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第五十三章 米尼式步枪

        李植暂时无法生产火炮,火炮铸造技术是个难点。    但来复枪,或者说米尼式来复枪的制造技术却不难,李植只要把设计图画出来,大明做鸟铳的匠户完全可以仿制。

        燧枪机的部件,找工匠按图制作然后组装就是了。唯一一个新东西,便是一个手工拉床。但这种拉床对精度要求不高,李植只要设计图画出来,大明的铁匠就能造出来。

        范家庄没有会打造鸟铳的匠户,李植回到天津卫城,找到五个会打造鸟铳的匠户,让他们先制造鸟铳给自己看看。

        明代匠户是世袭身份,隶属于工部﹐分轮班匠﹑住坐匠二类。明初规定﹕轮班匠须一年或五年一班轮流到官手工作坊服役﹐每班平均三个月。住坐匠则是每月到官方手工作坊中服役十天。但是到了明末,匠户制度土崩瓦解,匠户只需要缴纳银钱就可以免于服役。每名轮班匠每年纳”班匠银”四钱五分,住坐匠则须月出银一钱。

        付了银子,匠户就是自由的,可以任意雇佣。比如李植就可以随意雇佣天津卫城里的匠户。李植以前做飞梭雇佣的铁匠,也有好几个就是匠户。

        李植找到的这五个匠户都是住坐匠,每月上交坐匠银,在卫城里打铁为生。至于为官家打造武器的活计,他们偶尔也干,但从来没从官爷的手上拿到过银子。此时听见范家庄的百户让他们做鸟铳,五人以为又是没钱拿的买卖,都不情愿。李植了解了情况后,给了五人每人五两银子材料钱和工钱,把五人乐得一愣一愣的,这才不再言语,开始制造鸟铳。

        李植在范家庄熟悉各方面的情况,同时时不时骑马到卫城来,来看看匠户们的进度。

        做鸟铳最先做的就是枪管:匠户们各自找来几块熟铁打成片状,把这些熟铁片烧红了,中间垫着一根圆形钢条,在一个钢制半圆形凹槽里反复转动敲打,把熟铁片敲成枪管形状,然后再用铁粉和硼砂焊合缝隙处,反复敲打直到焊接处牢固了。枪管粗成型后,匠户把枪管放在一个钻孔器械上钻孔,钻头上涂油,一点一点换上大些的钻头,一点点刨掉枪管内部不均匀处,直到在枪管里面钻出一个平滑的内膛。

        这钻孔的工夫最花时间,一个匠户要钻上十几天才能钻出一根合格的枪管。枪管做好了,鸟铳制造就完成了大半,后面的枪托等做起来都是简单的。

        李植等那五个匠户钻好了枪管,便让他们停了工序。

        “你们怎么防止鸟铳炸膛呢?”

        名字叫做王老大的匠户在五人中技术最好,算是个领头的,他说道:“管队大人,按照规矩,枪管做好后,我们要在枪膛里放上寻常四倍的火药炸一次,如果炸完后枪膛没有开裂,这根枪管才被采用!有裂纹的枪管,就作为废品处理了!经过这一步检验,做成的鸟铳不会有炸镗的。”

        顿了顿,王老大又说道:“不过这年头长官克扣材料,这枪管用料不足,在四倍火药的检验下肯定有裂纹。但没办法,材料不足!便是不合格的鸟铳,也交上去了。这一步关键的检验这些年都没人做了。”

        王老大说出了明末火器制度败坏,鸟铳无人敢用的原因。其实还有一个原因王老大没说,就是为官府做火器官府克扣甚至不给工钱,匠户们为了养家糊口接其他有钱赚的活计,也只能草草完工,敷衍了事。

        明末的官员已经到了无药可救的程度。这样的环境下生产出来的武器其质量可想而知,也不怪大明朝的军队遇到鞑子一触即溃。

        李植点了点头,确定这五个匠户技术上没有问题,这才问道:“你们这些年过的日子如何?”

        王老大愣了愣,不知道李植为什么突然问这个问题,呐呐说道:“不瞒管队大人,我们五人的日子过得十分清苦。为官家打造武器,官家克扣买材料的钱不说,拖欠了几年的工钱到现在没有下来。如今兵荒马乱百业萧条,在外面接铁匠活计又接不到几单。每天垂手闲坐,养活自己都难。”

        李植点了点头,说道:“你们是有技术的人,以后给我做事情,每个月我给三两月钱给你们。另外我每天提供一日三餐,顿顿有肉荤。怎么样?”

        五人听到李植的话,满脸的不敢相信。犹豫了好久,王老大才问道:“大人,你给这么高的月钱,想让我们做什么东西?”

        “我要你们为我打造新式的步枪,这种枪不用火绳,能打三百步外的目标。”

        听到李植的话,五个铁匠更是一脸的惊奇,王老大说道:“大人,不用火绳的鸟铳我听人说过,但能打三百步外的目标的步枪,我就闻所未闻了!大人是不是搞错了!”

        李植笑道:“不是我搞错了,是你们没见识!我这里有这种步枪的图纸,你们只要按我的图纸制造,就能造出来。”

        “不过我丑话说在前头,我这种步枪的造法是绝对机密,你们一旦拿了我的月钱,就再不准离开我的势力,更不许和其他人传授这步枪的造法。”顿了顿,李植狠狠说道:“一旦泄密,天涯海角,我李植绝不放过你们。”

        听了李植的警告,五个工匠缩了缩脖子,却有些欣喜地答道:“大人给这么高的月钱,便是刀山火海我们也去了,说什么也不会泄密的。”

        李植点了点头,挥手说道:“好,你们今天起就雇佣人手搬家,把你们的炉子工具,全部搬到范家庄去。我在范家庄给你们准备好屋子,每人再给十两搬家银。”

        李植说完这话,就让家丁给五个匠户搬家钱。搬个家哪里需要这么多银子?匠户们拿到十两银子,一个个欢天喜地张罗去了。

        雇佣大小牛车,几天后,五个匠户就把全部家当搬到了范家庄。

        李植检查了一遍匠户们的新家,这才从袖子里拿出燧枪机和手工膛线拉床的设计图纸。五个铁匠看了李植的图纸,琢磨了一阵便想通了燧枪的构造,顿时惊为天人,看向李植的目光都多了几分尊敬。

        膛线拉床的用法,五个铁匠也想明白了,但他们却不明白这膛线有什么作用。

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