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第一章 进宫

        (感谢所有读者的支持,感谢本书的头四位盟主:真?srjhenbang、月上浮云、爱情我****妈、Lainjoy凌兮。)

        韩孺子从睡梦中被一阵摇晃唤醒,嗅到了熟悉的气味,没有睁开双眼,懒懒地嗯了一声。

        “起床,孺子,咱们要回去了。”

        母亲的声音缥缈得如同仙乐,韩孺子强撑着抬起眼皮,在朦胧的灯光中,看到了母亲既兴奋又紧张的脸孔,“母亲……”

        “神佛保佑,咱们终于能回去了。”母亲重复道,声音激动得有些发颤。

        “回哪?”韩孺子慢慢坐起,还是没明白状况。

        “回宫里,你要当皇帝了。”

        韩孺子揉揉眼睛,终于清醒过来,“我不想回去,也不想当皇帝。”

        母亲攥住儿子的一条胳膊,“不准你说这种泄气话,永远也不准,明白吗?你还有很长的路要走,会有许多人挡在路上,你得……”

        母亲不知该怎么说下去了,儿子刚刚十三岁,正处于对人情世故似懂非懂的阶段,很容易误解大人的话。“皇位本来就应该是你的。”母亲温柔地说,“武帝是你的祖父,他喜欢你,亲自给你起的名字,若不是太早驾崩,武帝会立你当皇太孙。”

        韩孺子点点头,母亲经常对他唠叨这些话,可老实说,他根本不记得祖父的模样。他迅速穿衣戴帽,与母亲一块走出房间。

        外面很黑,也很冷,庭院里影影绰绰地站着许多人,没有人点灯,母亲将儿子推到身前,用高傲的语气说:“这就是武帝之孙、桓帝之子。”

        庭院里忽喇喇跪下一片人影,韩孺子很紧张,但是没有退却,他不想让母亲失望。

        离得最近的一个身影起身走过来,一股冷风随之而至,韩孺子对这股冷意印象莫名其妙地深刻,多年之后都无法忘怀。

        “我是中常侍杨奉,迎请皇子进宫。”

        母亲听出了中常侍话中的不敬,于是用更冷淡地语气说:“只是一名中常侍?”

        杨奉点下头,微微弯腰,对韩孺子说:“请皇子登车。”

        韩孺子回头看向母亲,夜色中,母亲的脸像是笼罩着一层冰霜。

        “我们娘俩儿是被撵出皇宫的,想让我们回去,绝不能这么随随便便。”她说。

        杨奉的腰弯得更深一些,脸上露出不以为然的笑容,“王美人,老奴只是奉命行事,而且——宫里的另一批人此刻正在迎接东海王的路上,不用我多说,王美人也该明白早一刻回宫有多么重要。”

        王美人立刻被说动了,上前一步,站到儿子身边,“好,这就出发。”

        杨奉没动,他身后的众多人影也没动。

        “我们娘俩儿的命都握在杨公手里,请杨公有话但讲无妨。”王美人的语气出人意料地软下来。

        “我接到的旨意是只带皇子一人进宫。”

        王美人神情骤变,这一回却没有争辩,也没有发怒,而是慢慢地将儿子推向外人。

        韩孺子惊讶地回头,“母亲,我不……”

        “听话。”王美人声音虽低,却不容质疑,“你先进宫,然后……然后……再接我进去。”王美人凑到儿子耳边,用更低的声音说:“记住,除了你自己,别相信任何人,也别得罪任何人。”

        韩孺子开始感到惊恐了,他在母亲的推动下不由自主地向前挪蹭,另一双手臂将他接了过去,然后人群拥来,像乌云一样将他淹没。从这时起,韩孺子失去了大部分知觉,甚至不知道自己是怎么离家并坐上马车的,马车没有封闭车厢,只有一顶华盖,他一遍遍回头张望,总觉得母亲仍然跟在后面,看到的却只是十几名陌生骑士,直到驶出两条街之后,他才想起自己居然没跟母亲告别。

        “我们很快就会再见面的。”韩孺子心里这么想,嘴里不知不觉说了出来。

        京城的夜晚向来平静,街道上的马蹄声因此异常响亮,坐在韩孺子身边的杨奉听到了低语声,扭头和蔼地说:“我见过小时候的皇子。”

        韩孺子没吱声。

        “皇子今年……十二岁了吧?”

        “十三。”马车奔驰得太快,韩孺子觉得五脏六腑都空了,整个人轻飘飘的,居然还能稳固地坐在车厢里,他感到很意外。

        杨奉继续盯着少年,他得在最短的时间内估量出这名皇子的价值,“你看上去不大。”

        韩孺子不比同龄人矮小,让他显得幼稚的是神情,就像是一只落入狗窝里的小猫,茫然失措,一时间无法接受太多的陌生面孔和气味。

        “皇子很少出家门吧?”杨奉想起来了,恒帝还是太子的时候,王美人就不太受宠,带着儿子居住在一座偏僻的跨院里,太子继位,王美人母子随之进宫,仍然受到冷落,仅仅一个月后,就因为“皇子年岁渐长不宜久居禁内”,母子二人都被送出皇宫。

        无论如何,再不受宠的皇子也会在十五岁之前获封王位,这是大楚的祖例,很可能被封到偏远卑湿之地,可终究是一方诸侯,王美人也会成为王太后,从此远离皇宫的监视与嫉妒。

        杨奉突然有一点心软,坐在身边的少年是只小绵羊,另有美好前程,现在却被他带入狼群。

        “什么时候……能将母亲接进宫里?”韩孺子小声问。

        杨奉暗自嘲笑自己的一时软弱,“等你能发布旨意的时候。”

        “那要等多久?”韩孺子追问道。

        杨奉沉默片刻,一字一顿地说:“如果只是等的话,永远也等不到。”

        韩孺子没能明白太监话中的深意,但是从对方的神情与语气中察觉到了冷淡,于是闭上嘴,他是皇子,却从来没有过高人一等的感觉。

        杨奉站起身,冲前排的御者大声说:“前面右拐,走蓬莱门。”

        “杨公,蓬莱门比较远……”御者很意外,不明白着急回宫的杨常侍为何舍近求远。

        “看路!”杨奉在御者背上重重拍了一下,坐回原位,转身冲身后的骑士挥挥手。

        御者不敢再提疑问,在路口拐弯,奔向皇宫东北方的蓬莱门,车后的十几名太监分为两路,一路追随马车,一路仍向东青门前行。

        天边露出一丝光亮,车夫有些慌张地叫了一声“杨公”。

        前方街道上有一队士兵拦路。

        杨奉猛地站起身,夜色还在,他看不清那些士兵的来历,将两只手都按在车夫的肩上,吼道:“跑快一点,没人敢拦大内车驾!”

        前方的士兵也在大叫大嚷,命令马车停下。

        韩孺子稍稍侧身,目光越过全力奔驰的四匹骏马,看到至少二十名士兵排成两行堵住去路,个个手持长枪。

        马车冲不过去,他想,扭头看向杨奉,五十多岁的老太监正像准备扑食的恶狼一样前倾身体,双手压在车夫肩上,好像在替对方使劲儿。

        “再快一点!”杨奉大吼。

        韩孺子感到吃惊,他见过一些太监,个个谨小慎微,像一群蹑手蹑脚的猫,中常侍杨奉跟他们不一样,更像是一头训练有素的猎犬。

        拦路的士兵越来越近,韩孺子一只手紧紧抓住车厢,准备好迎接车仰马翻。

        数名骑士超过马车跑在前面,发出一连串的咒骂与命令。

        最终,不知是什么因素起了作用,拦路的士兵居然让开了,马车继续前行,韩孺子更加惊讶,这是他第一见识到勇往直前的力量。

        杨奉坐回原位,半晌没有做声,突然扭头问:“你真想接母亲进宫?”

        韩孺子连连点头,他当然想,从小到大他还从来没离母亲这么远过。

        “好,皇子看来是个安静的人,从现在起,请皇子保持安静,一切事情都交给我处理,好吗?”

        韩孺子再次点头。

        天刚亮的时候,马车顺利驶入皇宫,韩孺子对这里毫无印象,懵懵懂懂地被安置在一间屋子里。

        没多久,一名太监匆匆进来,满头大汗,很可能是跟随杨奉的骑士之一,“景公一行被拦在了东青门。”

        杨奉兴奋得在地板上跺了一脚,“我就知道,拦者是谁?”

        “说来奇怪,居然是太学的一群弟子,嚷嚷着说什么不合大礼。”

        “有什么可奇怪的,真正的幕后主使不会这么快就露面。嗯……你马上再去东青门,宣布孺子皇子已经入宫,或许能为景公解围。”

        送信的太监一愣,没有多问,立刻退去执行命令。

        杨奉转向韩孺子,“别害怕,记住,你将得到的一切都是我为你争取来的。”

        韩孺子点头,母亲让他不要相信任何人,可他现在两眼一摸黑,除了这名老太监,找不到任何依靠。

        杨奉盯着皇子看了一会,原地转身,大步离开。

        房间里再没有其他人,韩孺子静静地坐在椅子上,怀疑自己还在梦中,待会就能听到母亲催促自己起床的声音,可外面的阳光越来越亮,表明到目前为止所发生的一切都是真实的。

        不知过去多久,屋外传来两个人的争吵声。

        “是你向大臣告密,让他们在东青门设下埋伏,然后再假装好人!”这个声音极为愤怒。

        “景公,别把料敌先机当成告密,咱们都在一条船上,总得有人能发现前方的危险,你该庆幸我是个聪明人。”这是杨奉的声音。

        “别跟我耍花招,咱们去见太后,你骗不了所有人!”

        韩孺子仍然静坐不动,恍惚间明白,这里发生的一切都与他有关,同时又都与他无关。

        推门声响,一名与韩孺子年龄相仿的少年走了进来,穿着绣满图案的锦袍,看见韩孺子,少年愣了一下,“你也是来争皇位的?看来咱们是兄弟了,有人说我以后要封你为王,可我觉得把你杀死才是一劳永逸的做法。”

        韩孺子遵从杨奉的提醒,一言不发。

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