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001、清煞与白煞

        苍莽蛮荒群山险峻,千岩万壑绵延无尽,其中不知栖息着多少凶禽异兽,在那些靠近水源较为平缓、被群山密林环绕的地带,散居着大大小小各个部族。深夜里,漫天闪烁的繁星下,群山的轮廓影影憧憧,人们已经睡去,野兽与宿鸟大多也已归巢,蛮荒一片宁静,星空与群山的景象显得是那么美丽而神秘。

        在这静悄悄的夜色中,却潜伏着各种看不见的凶险。夜行的猛虎已经出洞,收起弯钩般的利爪,脚下带着厚厚的肉垫无声无息地穿行在山林间找寻猎物。密林的深处,若竖起耳朵仔细聆听,偶尔会传来悉悉索索以及吭哧吭哧的微弱响动,那是獏兽一类的动物在深夜里离开巢穴,吸着鼻子感应着周围的气味,竖着耳朵听着各种动静,小心翼翼地避开天敌啮食甜美多汁的根茎。

        间或有林枭展开双翼划过天空,长长的尖喙在星空下闪着寒光,擅长夜视的双眼能发现黑暗中的鼠类出没,随时可拢起双翅如流星般掠入林中伸出利爪攫取。它们的速度很快不发出一点声息,在星空下飞过一眨眼便消失不见,令人恍惚以为只是幻觉。

        影影憧憧的群山间,有一座奇异的山峰,山上生长着一种高大的异树,粗壮的主干顶端无数弯曲的枝桠向着天空展开,远看如一条条欲飞天而去的虬龙,整株树又像一只只伸向天空的巨大怪手。

        这是罕见的龙血宝树,它往往只生长在远离人烟、阳光充沛的旱地,能从朝暮缭绕的雾气中汲取水分与灵性。其鲜红色的树脂就像人的血液,不仅是一种疗伤灵药,据说还拥有着赋予神秘力量的奇效。对于绝大多数人来说,龙血宝树只是一种传说,难有机会亲眼目睹,但在这座山上却生长了数百株,扎根于阳光充沛的岩层坡面上。

        假如在正午的烈日下,用小刀沿一条倾斜的弧线,将龙血树皮割开一条楔形的狭长口子,龙血树脂就会缓缓渗出,发出一种浓郁的奇香。千年龙血树脂刚刚渗出的时候,所挥发出的这种奇香,仅仅是闻见了就令人神清气爽,全身筋骨形容不出地舒坦,仿佛血脉脏腑都经受了一番净化,无形中能祛除伤病。

        假如渗出的龙血树脂无人采收,就会在烈日下流淌到树干上、滴落在土石间,渐渐凝固成为半透明、暗红色的龙树血竭。龙树血竭既是疗伤良药也是一种珍奇染料,普通人碰到龙血树都会尽量采取龙树血竭。

        但在有神通法力的高人眼里,如此采取龙树血竭却是浪费了其最重要的灵效,他们自有神奇的手法,在异香未挥发之际便收集与保存更为珍贵的龙树血脂。龙树血脂是一种灵药,还可经过特殊的炼化有着更为神奇的效用。但其收集和炼化的秘法普通人却无从掌握,就算知道了也做不到。

        这座山峰上除了罕见的龙血宝树,还生长着另一种更为珍奇之物。只见靠近峰顶常被淡淡的雾气缭绕之处,有一株株数人高的树木分布,它们通体纤细窈窕,树干与枝叶竟有玉质的光辉,在漫山草木中十分显眼,更奇异的是树上所结的果。

        翡翠般近乎半透明的树叶,五片并生环绕中央一花,花谢之后结出拇指肚大小、珠状的果子。珠果初结时呈乳白色,光泽宛如刚刚剖开的象牙。这种珠果要多年才能完全成熟,渐渐呈半透明状晶莹如玉,捏在指尖却感觉其柔软而有弹性,内部隐约流转着五色光泽。

        它叫琅玕树,又称仙玉树。在这深夜里的山峰上之所以这么显眼,因为琅玕树会发光,枝叶和果实都散发着柔和的淡淡清辉。琅玕树发出清辉不舍昼夜,在白天阳光下的树身就像环绕着流转的虹霞,在夜间则晶莹剔透可隐约照亮周围数丈方圆的景物,从很远的地方就能看见。

        若说普通人在深野中偶尔还有可能发现天然生长的龙血树,但琅玕树绝对只是一种传说,根本无缘亲见。据说天帝的宫阙和庭院中就种植着琅玕树,夜间坐在树下,琅玕树的清辉便是洗炼身心的神光。成片的琅玕树又称琼林,琅玕果是天帝平时的茶点,也是赐给守护神土的那些瑞兽灵禽的食物。

        在自古流传的民间神话中,有上古人皇得不死神药而登天,即天帝位开辟帝乡神土,并将不死神药赐予后人,后人服之便可登临帝乡神土长生成仙。至于这些传说是真是假,仙踪飘渺帝乡难及、亦非凡人所知。琅玕果,也是传说中的不死神药之一。

        然而在这座并不为人知的山峰上,环绕着峰顶却生长了数十株琅玕树,隐约已形成了一片琼林,那淡淡的玉树琼光环绕中,峰顶宛若神土。但是无论是在山脚下还是周围群山上,都看不见这夜色下的玉树琼光,因为这座山峰被一座无形的法阵笼罩环绕,仿佛于蛮荒中消失不见。站在山峰上可以清晰看见周围的景物,但外界却发现不了这里的存在。

        琅玕树的清辉与漫天的星辉呼应,那星河之辉仿佛在无形中流淌洒落,像一条看不见的星辉之河,琅玕树晶莹的枝叶似在吸收着星辉的灵息。然而这天后半夜,云层从远方升起悄然铺展而来,越积越厚笼罩山峰的上方以及周围的荒野,璀璨的星空渐渐消失不见。

        守护山峰的法阵也在悄然间被人破开了门户,一群穿着深色劲装、手握着各式兵器的人登上了山峰,从山林中的龙血树丛下走过,穿过散发着清辉的琼林。淡淡的玉树光芒照见了这些人的面孔,他们神情冷漠、抿着嘴一言不发,但是从紧握着兵器发白的指节来看,这些人心中也很有些紧张。

        黑夜里难以分辨龙血树,但这片琼林却能看得清清楚楚,这群人皆流露出惊异与震憾之色,但很快都恢复了冷漠,走出琼林环绕的峰顶形成了一个包围圈,正在默默地等待着什么。这么一大片琅玕树的发现,也使他们在紧张中很是兴奋与期待,只是尽量保持着平静。

        在玉树琼光照不到的峰顶上,生长着葱翠的瑞草繁花,此刻在黑夜里皆隐去不现。距离峰顶不远有一面裸露的石崖,石崖中开凿了一座石龛,约有三丈方圆就像一间半开放的厅堂。石龛内有门户通往后面的石室,此处就像是神人居所。

        在石龛的前方,有一座几尺高的石台,既像是屏风又像是一张神案,石台上端坐着一个身影。他一动不动仿佛一尊雕塑,但却是一个活生生的人,若离得足够近,还能感应到那隐约的生机。

        下方琅玕树的清辉所照亮的最远处恰恰能够达到石台上,此人穿着素青色的衣衫而非山中常见的兽皮衣,面容看上去很年轻,但是眼角却有着细细的鱼尾纹,两鬓也有着不起眼的银丝,无形中带着一种沧桑的气息。

        青衣人闭着眼睛,甚至没有在呼吸,虽端坐石台上,灵魂却仿佛不在这里。在他的对面约一丈开外站着一个人,此人竟是背手脚踏虚空而立,黑暗中背对琼光看不清面目,身披一件白底金纹的长袍,衣料是一种特殊的质地,普通人不可能拥有与穿戴。

        白底金纹长袍者正在说话:“清煞,你一直不开口,那我就动手了。”

        他说要动手,本人却没有动,山峰脚下的远方出现了火光。那里是一片谷地平原,方圆约数十里,有一条清澈的河水从平原旁流过。在这险峻群山之中,这样的地方是部族定居难寻的宝地,那里生活着方圆数百里内最强大的一个部族,他们建造了坚固的村寨。

        村寨的规模像一座小城,四面建有高墙筑门,周边连接木栅环绕,主要目的不是防止野兽袭扰,在人类筑城的开阔地带,寻常野兽早已远避极少出没,更重要的是防范其他部族的袭击。但平常情况下这里很安宁太平,这个部族有一千六百余人,拥有不少强大的战士。

        后半夜的村寨很宁静,人们早已沉睡,有了高墙和木栅的守护,这里也没有像深山中的小部族那样彻夜燃起火堆防范野兽。火光是从村寨之外亮起的,紧接着顶端削尖的粗木建造的栅栏被人以强大的力量轰开,村寨中有房屋被点燃了。

        沉睡中的人们被惊醒,男人们提着各式武器冲出了屋子,迎上一群身着深色劲装的凶徒掩杀而来。在那不断燃起的熊熊火光中,男人的喊杀声、怒吼声、惨呼声,女人与孩子的哭喊声、呼救声、凄号声起伏不断,刺破了夜色中的黑暗与宁静。

        石台上被称为清煞者仍然一动不动的闭目端坐,对面的金纹白袍人似是自言自语道:“你我等七人并称巴原七煞,而我最忌惮也最佩服的人就是你清煞。我等了几十年,今天终于有机会可以得到我想要的秘密。……你再不开口,清水氏一族便将彻底覆灭。”

        石台上的“清煞”终于说话了,奇异的是他既没有睁开眼睛也没有开口的动作,声音就这么自然地如在闻者的脑海中响起:“白额氏,世人称你为白煞,你也自称白煞,并以此为得意,所谓巴原七煞之中只有你最名符其实。

        这并非是一种尊崇,更不是美意,不仅指的是强大更指可怕。而我这百年来,从未让人感觉到过可怕,感受到的只是方圆二百里内人们的尊敬与期望。白煞,请你称呼我为理清水,而不是与你并称的清煞。”

        白煞笑了:“名相之争没什么意思,理清水,我只是下令攻破了村寨,还没有下令灭族。你难道真要亲眼看着清水氏一族从此消失吗?”

        理清水:“没有用的,无论今天你做什么,都得不到你想要的。”

        白煞的声音渐渐发冷:“你当年定居于那条清水之畔,也受封于此地,号称清水氏。这里的族人因为你这位祖先,故称清水氏一族。而你是否太自私了,就这么眼睁睁看着整个部族的灭亡?他们都将因你而死,为你而死!”

        理清水虽然没有动也没有睁开眼睛,嘴角却露出冷笑之色:“我是山野匹夫出身,当年曾担任故巴国理正、执掌讼断刑罚,归隐之后便以官名为姓,称理清水,族人也以清水为氏。当年我曾缉拿惩处过无数罪人凶徒,从不因威逼要挟而低头。”

        白煞:“可是清水氏一族并非罪人,你若不交出我想要的,这些无辜的人就将因你而死,你难道不感到内疚吗?”

        理清水:“真是可笑!你也清楚他们是无辜的,杀人者是你不是我,他们死于你的欲念、死在你的刀下,这是你的罪孽。”

        白煞:“那你就看着这罪孽发生,不想挽救他们吗?”

        理清水:“如果能救他们,我当然会救。你为了得到我的秘传,不惜等待与准备了这些年,以灭掉清水氏一族为要挟。我能救他们的唯一办法就是杀了你,并镇压你赤望丘一脉。可惜我已经做不到了,如今能做到的只有不让你得逞。

        我了解你、也了解这种事,你已经动手了,做出了这种不留任何余地的布置,那么多人已经死在你的刀下。如果你得到了想要的,必然杀我灭口,而整个清水氏一族仍将陪葬。无论我是否将秘传告诉你,都无法挽救他们。

        你是我的仇人,也是我清水氏一族的仇人,明知必死,又怎能让仇人达到目的?我活了这么久,又修炼了这么多年,怎么可能连这个道理都看不透?你若动手便动手,无论是悲愤还是伤憾,我已无力阻止,但你达不到目的。”

        白煞的声音似带着令人难以忍受的刺痛感:“你心里倒是明白,我也就不必虚言了,如果你答应的话,至少我可以让你不必亲眼看着清水氏一族的覆灭。其实这样的道理很多人都明白,可是他们受不了那种痛苦,你也可以不承受这种折磨。”

        理清水在白煞脑海中响起的声音,令人感觉有一种可怕的压抑:“既然已经明白道理,又何必要去违背?很多人明知道而做不到,而我恰恰不是这种人。数百年来我已见过无数的生生死死,凡人皆有一死,如果必死还要让你得逞,那才是真正的没有意义。而痛苦和自责,是我应该背负的,我将面对它。”

        就在这时,有一名黑衣人从城寨那边飞掠而来,手持滴血的长剑,穿过法阵门户登上峰顶,在数丈外的琼林边定住身形行礼道:“煞主,我们中了埋伏。城寨内有准备,他们集中了所有的强者退到城寨的中央伏击了我们,我们的损失大大超出了预计。”

        白煞没有说话,向后挥手做了个斩的动作,包围峰顶的所有人都在无声中接到了命令,迅速转身消失在夜色里,加入了屠戮清水氏一族的队伍。这些人都是白煞手下的强者,就算城寨里有所准备,也无法抗拒覆亡的命运。

        白煞心里已经清楚,就算以灭族为威胁,也不可能让理清水低头。而理清水也看得很透,今天白煞既然动手了,攻入村寨此刻已屠杀近百人,就断没有收手的余地,无论得不得到他想要的秘传,他都会杀了整个部族灭口。

        其余人都离开了这座山峰,只留下峰顶上名震四方的清煞与白煞。

        理清水的声音又响起道:“竟然喜欢手下称你为煞主,真是可笑!清水氏一族今日难逃大劫,可你为什么不自己动手呢?那样的话,你就不会死伤那么多的手下,他们大多也是你白额氏的族人。我隐约有所耳闻,对生灵的伤害以及它带来的仇恨,是登天长生路上最终的障碍。看来你这种人,竟然还有超凡脱俗的妄想。”

        白煞:“我这不是妄想而是大愿,在芸芸世间挣扎求存、辛劳一世,如果有一线希望踏上登天之径、永享帝乡神土,谁不会奋力一搏?若非如此,我又何必做今天这一切?就算是你理清水,不也一直在寻求吗,数百年来从没放弃过。

        但是我没想到,清水氏一族竟会有所准备,还能在城寨中设伏反击。可是他们越是挣扎,男女老幼将会死得越凄惨,而眼睁睁看着这一切发生的你,将会更加伤痛与悲愤。我很好奇,这次行动没有走漏任何风声,他们是怎么知道的?”

        这也是令白煞很不解的事情,这次行动理论上不应有任何人获悉,尽管他已经等待与准备了很久,却从来没有将自己的想法与目的告诉过任何人。这次他率领二百多名手下从宗门所在地赤望丘出发,悄然潜行深入蛮荒,原本是宣称要寻找与斩杀一位与赤望丘有血仇的妖王。

        出发之前,没有任何一名手下知道他们的目的地是清水氏一族的定居地,白煞带领众人穿行蛮荒出现在这里,突然下了命令。理清水正在闭关度劫,对外界发生的事一无所知而且绝对不能受到惊扰,正是白煞等待了多年的时机。

        理清水的声音语气舒缓:“原因很简单,我就是方圆几百里山中各部族所祭拜的山神。清水氏一族的祭司在深夜里听见了山神的警告,提醒他们将有强敌入侵,要紧急集合勇士奋力反击,哪怕族灭身死、流尽最后一滴鲜血,也要让屠戮者付出最大的代价。

        我受伤很重,并不是因为你登上山峰后惊扰了我,而是我在不能出关时出关、此番历劫前功尽弃;不能动用神通法力时又动用了神通法力,所以伤了神魂,此世登天已无望。你破开法阵时我就被惊动了,发现来者是你。

        我做了这么多年的山神,无数人曾向我祭拜祈求,我能听见各部族祭坛上传来的声音,了解他们最为真切的心愿,也见证了无数的生死轮回。因此对人间太多的事情,只要看见了预兆,往往就会清楚原因与后果、它们将怎样发生。

        我事先也不知你会来,可是当我看见的你那一刻,就明白了一切,也清楚今天会发生什么,已经做好了面对的准备。我施法通知清水氏一族的祭司,只可惜他们准备时间太短了,否则会让你付出更大的代价。”

        白煞知道了答案,心中隐约不安。他清楚蛮荒中的各部族都是祭拜山神的,而巴原上建城而居的各大部落也祭拜神灵,无论那神灵存不存在。而他今天面对的理清水,就是一位活生生的山神,且是与自己一样的人!

        白煞皱眉道:“传说环绕巴原数千里方圆有九座神山,是炼气长生的仙人居所,拥有不死神药,号称巴原九丘,其中以我赤望丘的威名最盛,却以你树得丘最为神秘。没人知道树得丘就在这里、是一座人们看不见的山,而你是这里的山神。

        我却很清楚,九丘之中所谓的仙人,只不过是你我这样的修士,或者是人所不知的大巫与妖灵,仍在无穷无尽的登天之径中找寻正确的道路。我怀疑你就是这里的山神,却一直不敢确定,今天才知竟果然如此!

        得到你命令殊死反抗的清水氏族人,是否知道你这位祖先早已清楚他们的命运,他们越是反抗、下场就越为凄惨。而你明知这一切,却只是眼睁睁地看着,他们心里又会做何感想?”

        理清水淡淡答道:“我并没有命令他们,只是以山神的身份提醒了他们大劫来临。他们并不知道我是谁,也不知道山神的名字,不清楚这里的山神就是他们的祖先,更不清楚他们的祖先理清水就是传说中的清煞,却知道犯下这一切罪行的人是你。”

        白煞冷笑道:“族灭身死之际,你还要这样装神弄鬼吗?”

        理清水:“我本就是山神,这既不是装也不是弄。”

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